Contrairement à la plupart des Cerambycidae xylophages (il en est également de phytophages!), l’Hylotrupes ou capricorne s’accommode fort bien des bois écorcés, et tout autant des bois dits « ouvrés », d’où son goût pour les charpentes, et à l’occasion pour des éléments de moindre importance, comme les huisseries par exemple.

L’insecte adulte n’étant pas conformé pour tarauder le bois, et sa durée de vie étant par ailleurs très brève (de l’ordre du mois), c’est la larve qui au fil des ans et de son développement va mettre à mal les chevrons, pannes, liteaux, solives, constituant les charpentes et planchers de combles.